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【世界最辣辣椒诞生】世界最辣辣椒诞生 或致人过敏性休克而死亡或可代替麻醉药

英国威尔士果农迈克·史密斯(Mike Smith)为参加全国园艺展培育新奇辣椒时,他绝未想到会培育出世界上最辣的辣椒。这种辣椒名为Dragon’s Breath,可能会致人过敏性休克,甚至有死亡风险。

【世界最辣辣椒诞生】世界最辣辣椒诞生 或致人过敏性休克而死亡或可代替麻醉药

作为美丽的小东西,这种辣椒堪称“感官怪兽”,食用可能引发生命危险。按照史高维尔辣度指标计算,其辣度竟高达248万单位。以苏格兰帽红辣椒(Scotch bonnet)为例,它的辣度为10万到35万单位,军用级胡椒喷雾的辣度为200万单位。此前世界上最辣的辣椒辣度为220万单位。

专家认为,尝试咀嚼或吞咽这种小辣椒可能致人陷入过敏性休克,甚至有死亡危险。简单来说,它会灼烧和封闭人类气道。史密斯是在诺丁汉特伦特大学的研究人员帮助下培育出Dragon’s Breath辣椒的,他称自己从未尝过,因为这绝非愉快的体验。他曾将辣椒放在舌尖上,发现无法忍受。

正是因为Dragon’s Breath如此辣,史密斯和诺丁汉特伦特大学的科学家们相信,这种辣椒拥有重要的医疗用途。从辣椒中提取的油可使皮肤麻木,为此可被第三世界国家用于代替麻醉药,也可以帮助那些对传统麻醉剂过敏的人。史密斯说:“这完全是个意外,但我爱死这种辣椒了!”

史密斯已经向吉尼斯世界纪录官方发出申请,希望能够为Dragon’s Breath争取到世界上最辣辣椒头衔。此外,这种辣椒已经获得英国皇家园艺学会年度植物大奖。

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小知识:史高维尔指标

史高维尔指标(Scoville Scale,或Scoville Heat Unit,简称SHU),为1912年美国化学家史高维尔所制订度量辣椒属(Capsicum genus)果实的辣味的单位。

史高维尔设计一套称为"史高维尔感官测试"(Scoville Organoleptic Test)的实验方法来度量辣椒素含量。该方法为将被测物一单位的辣椒素溶解到糖水里,然后交给数个人品尝,之后逐渐增加糖水量,直到无法尝出辣味为止,此时糖水量的总和即为被测物的史高维尔辣度单位(SHU)。例如甜椒生吃也没有辣味,因此SHU为0;多香果的SHU介于100到500之间,代表一单位的多香果辣素需要100~500倍的糖水来中和。SHU值最高的物质是辣椒素,在15,000,000~16,000,000左右。

因为这个实验方法受人的主观影响甚大,所以后人开发出称为"高效液相色谱"的方法来量测。不过由于史高维尔指标的流用已久,所以现今仍常将高效液相色谱的量测值转换为SHU来表示辣椒素含量。

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这种辣椒取名“龙吐气”。根据斯科维尔辣度检测体系,“龙吐气”的辣度超过248万单位。斯科维尔辣度检测方法是把辣椒汁水稀释到品尝不出辣味。248万单位意味着把辣椒汁水稀释248万倍,才能彻底中和辣味。专家认为,要是吞下一颗这种辣椒,任何人都有可能因过敏性休克而死亡。它的辣味挥发到空气中,甚至会引起过敏性休克,因此,它必须放在特制容器中密闭保存。

史密斯说,“龙吐气”已收到吉尼斯世界纪录认证机构的证书,确认它是世界最辣辣椒。比起用作食材,史密斯更希望“龙吐气”能被用于医疗。

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