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【英国家庭囚18人】美国穷人的真实生活

【英国家庭囚18人】美国穷人的真实生活最近在微博上每天分享一本新书的读后感。这本《Evicted》(扫地出门)引起了很多人关注转发和讨论,阅读27万。想必就酱范儿的朋友们也会感兴趣吧。如果你们愿意看到我推荐的各种新书(哪怕是非艺术类的),就请留言表态吧,谢谢!

【英国家庭囚18人】美国穷人的真实生活

19世纪末,房客被驱逐是北欧现实主义绘画的主题之一。丹麦画家埃里克.亨宁的作品《驱逐》(1892)

自从特朗普当选以来,美国社会分裂也不再是“房间里的大象”。一本又一本书出来,展示真实的美国底层生活。除了现在几乎妇孺皆知的《乡下人悲歌》和《白垃圾》。还有一本哈佛社会学教授马修.德斯蒙德(Matthew Desmond)《扫地出门》(evicted) ,出版于2016年,说的就是美国中西部城市里被赶出去的房客。

在30年代的大萧条里,房客被驱逐的比例竟然比当前还低,而一旦有这种事情发生,是会有几千人上街游行抗议的。

【英国家庭囚18人】美国穷人的真实生活

1910年,纽约市下东区被赶出门的房客。

今年,全美国被扫地出门的人有几百万之众,而街道上扔着的衣服玩具家用电器等,也是各地城市里司空见惯的景象了。

【英国家庭囚18人】美国穷人的真实生活

密尔沃基市,40岁的艾拉.斯巴克曼看着她所有财产。Sally Ryan/ZUMA

一般人的想象里,低收入人群靠吃救济总能维持基本的安定生活。但是在具备拿救济条件的人口里,能拿到福利的只有25%。在中西部的密尔沃基,1/8的房客会被驱逐,这还不包括私下解决的例子。俄亥俄,1/9的房客收到过被要求搬离的法院传票。纽约市法院每天要处理80起驱逐房客案。

哈佛大学的住房研究认为房租的上涨和工资的下降是导致房客支付房租能力下降的主要原因。一般来说,个人收入支付住房开支不宜超过30%,否则就会感到压力了。但是,低收入群体一般要把50%以上的收入用来交房租,25%的人要用70%以上的收入交租。

为了省钱,低收入家庭要卖掉自己的食品券,偷邻居的电。

【英国家庭囚18人】美国穷人的真实生活

高企的失业率也让很多黑人家庭陷入困境。密尔沃基50%的适龄黑人男性都无业。社会救济只够最基本的开销,一旦有任何“意外”,就可能交不起房租,要被扫地出门了。基本到什么程度呢?交了租以后,每天只有2.19美元的生活经费。一名拿救济金的无腿老兵,某月意外收到了第二张支票。他欣喜地给儿子买了新鞋新文具。但是政府是铁面的,发现钱给错了,要求老兵如数退回。这下就把他逼入绝境了。老兵半价卖掉他的食品券,给房东免费刷了屋子,但是他还是被赶走了。

@妇女之友罗严塔:无腿老兵的例子让我想到以前网络看到的美国州政府要求伊拉克阿富汗退役老兵返回政府几年前发的连续出外勤奖金,不还或者还不起这笔卖命钱就要坐牢结果逼的老兵串联的消息,现在怎么样了有人知道吗

交不起房租的另一个坏处是,你就很难要求房东对房屋的设施和安全做哪怕是必要的改善,房客的性命堪忧。想想前几天的伦敦大火,真是细思极恐。

被扫地出门也不完全是因为交不起租的缘故。警察上门,家庭暴力,或者任何报警都会导致房东发出驱逐令。单身母亲最容易被驱逐。

接到驱逐令后,这些穷人可怜的积蓄又会化为乌有,要交钱寄存物品,要找新房子。动荡的生活也会毁掉他们脆弱的人际关系,孩子被迫要换学校,失去朋友。《白垃圾》讲的是穷白人的困境,这本书谈得更多的黑人,尤其是黑人妇女的困境。很多黑人妇女即使有工作,同等工作收入也比男性要低一些,她们往往还是单身母亲,要支付一些额外的请人看孩子的费用。贫穷象癌症一样,会不断繁衍,不会自愈。

解决办法是什么?作者的答案是:住房福利。英国和荷兰都给拿社会救济的人支付大概30%的房租。这等于是为社会稳定支付的费用,长期来说降低社会成本。这又回到怪圈,很多州政府都快要甚至已经破产了,拿什么来增加福利开支呢。

微博上的评论非常精彩,颇体现各人的立场和见闻,我也长了见识,摘录几则如下:

AromaPhilia:去年Hillbilly Elegy去年出来的时候让我最吃惊的不是书中说描绘的美国白人下层,而是那么多人不知道有那样的生活存在,可见美国社会的分裂程度,许多人的确生活在象牙塔而不自知。

彩虹天:这好像解释了我看数据时的困惑。我知道我们的美国用户都是低收入群体。但我们一直有点不相信这个群体有那么大,总是奇怪这个市场为什么还没有饱和。而在我们的犹豫中,这一年来我们竞争对手的量级上去了三四个台阶。嗯,突然就对我昨晚做的报告有信心了。当时全凭数据和图表,但给不出原因。

于小洋是少年啦: 习俗和风气有一定解释力:拿到救济金后,人们是储蓄还是消费,消费什么(比如藏民早年会把政府给的救济金进贡大喇嘛们)。有趣的是美国在医保社保上的财政投入并不少,效果却这么差。

青羽岚离 : 之前美国一个法官判决能不能diss交通罚款的视频很火,有一次是一个小女孩狡辩他也不罚了,引起很大争议,我感觉其实是那法官是知道那家人很穷,知道罚个几十美金一家人生活就会很辛苦,所以本来就没打算罚

苦茶斯基:没身份的英语不溜的老墨来美国活的挺好,餐馆清洁装修什么都干,第二代很多读了大学...除了身体残疾的,大部分活的不好的美国人还是因为懒,美国各种名目的政府补助不计其数,造就了很多人是一代代不思工作拿救济过日子。

达芬奇的恶魔没有第四季了:有的人以前是住在美国中西部地区,但是因为各种原因当地经济破产,比方说底特律,或者因为气候原因,高温干旱,农业萧条,比方说中部因为严重干旱而造成的养牛场养牛数量下降超50%,然后就失业了,只能去外乡找工作

肉食性蝴蝶:第一美国父母对孩子尽的义务真的是it depends,贫穷家庭只养到十八岁是确实存在的,之后孩子只能靠自己,回家也不会有房。第二美国没有户口制度,穷人大多数在城市,大城市街头遍地homeless有钱人也多,反倒是乡村人生活条件会比较平均,很少有穷到活不下去的。

木杉林影:农业和房地产,还有教育医疗什么的,不要再迷信什么free market了。人家目标是利润,不是给每个人提供食物和住房,只有不完全满足demand,才是消费者竞争价高者得,与其政府再从其他纳税人那里拿钱给低收入者解决住房食物,不如干脆一点跟这些行业谈条件。人口摆在那里,跟工资多少没关系 。

并不吃人的沈先生:世界一面烹花着锦一面溃血流浓,吾等第一次享受着前所未有的长久和平,却不得不承认前路上已经很难再向历史和过去寻求解决当下问题的经验了。前路漫漫,做最坏的打算,尽最好的努力。

科技文化作家郑军:其实很正常,中国人为什么关注美国?要么是作生意,要么是移民,当然是关注它富裕的一面。美国有多少穷人和中国人没关系。

pictographicattic:穷人只能活在无穷的贫困循环中对于底层民众而言要提升自我或者是改变生活现状太难了。媒体把美国的形象塑造的太好了,美国本来就不是天堂。

MartiniCC:这些穷人难道不是自己造成的吗?拼命生孩子,不愿意降低生活质量和人合租,不愿意加班,甚至不愿意工作。他们如果愿意做体力活根本不会沦落到这样,一般这种人的SSI的申请材料里工作经历都是散工,gap甚至比工作经历还长,If u have no intentions to take care of your life, whom you can count on?



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总之,丰裕社会(Affluent society)是否已经成为过去?过去几年反建制的政治运动让我们看到民主选举其实已经包不住信息爆炸的社会,纳税-福利-再分配的经济管理模式也不再适应生产力和技术发展。被时代快车抛弃的人口,是否多于能呆在列车上的幸运儿?而整个世界还将面对新的一大波萧条和冲突。

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