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#美国加州森林大火#加州多处山火已致31人死亡 为何今年杀伤力格外强?

当地时间上周日(10月8日)晚间,美国加州北部多地爆发森林山火。截至本周四,此次大火已经造成31人死亡,3500多幢建筑物被毁,成为加州历史上最严重的火灾之一。

虽然加州野火频发,但同时爆发如此之多致命火情的情况极为罕见。加州林业与消防局局长皮姆洛特(Ken Pimlott)表示,火灾原因尚不得而知,调查工作仍然处于初始阶段。

皮姆洛特表示,这些火灾都发生在人口稠密的地区,而美国95%的火灾是因人而起的。此外,加州消防局助理副主任伯兰特(Daniel Berlant)指出,火灾发生的时候,该地区并没有任何雷暴,因此闪电击中树木并不是火灾的成因。

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据外界分析,致使火情发展如此迅猛的因素包括火灾时间、强风、炎热夏季后脱水的植被以及干燥的环境。

首先,这些大火中最为致命的几个都发生在当地时间周日晚上9点至11点期间。在著名的“葡萄酒之乡”纳帕郡和索纳玛郡,正要上床睡觉的居民完全意识不到火灾的危险。幸存者也表示,他们直到最后时刻才发现自家的房子正处于大火之中,可供逃生的时间只有几分钟。

对此,外界提出了有关预警不足的问题。但皮姆洛特?回应称:“在晚上10点之后每小时50多英里的风速下,每一场火灾都有机会在消防员赶到前迅速壮大,我们没有时间通知任何人。”

在火势蔓延的过程中,强风扮演着关键的角色。据CNN报道,北加州地区风速一度达到每小时50英里,而在索纳玛郡,风速甚至高达每小时79英里,堪比飓风的强度。

这种加剧火情的强风在北加州有一个特别的名字:“迪亚波罗风”(Diablo winds)。从北加州的角度来看,这股温暖的东北风正好吹自当地名为“迪亚波罗”的一座山的方向,因此媒体赋予了它这个名字。“Diablo”在西班牙语中意为“魔鬼”,同名的这座山也是游戏《暗黑破坏神》(Diablo)的名称灵感来源。

?与此同时,“迪亚波罗风”还刮断了该地区的电缆。太平洋电力公司在一份声明中表示,“破坏性极强的大风、几年干旱后弱不禁风的数百万棵树木,以及格外茂盛的植被导致部分树枝和碎片影响到湾区北部的电缆。“ 但该公司仍在调查,电缆究竟是在本次火灾中被破坏,还是在之前的火灾中已经被破坏,并成为火灾隐患。

电力公司发言人凡伦伦(Ari Vanrenen)承认,该地区的电缆已经受损,但他强调现在判断电缆是否造成火灾为时尚早。

《纽约时报》援引美国国家公共设施委员会的报告称,2015年,内华达山脉的一棵松树与一根12千伏的电缆接触并引发火灾,共造成两人死亡,摧毁了550幢房屋。由于未能适当清理电缆周围的植被,有关电力公司被罚款830万美元。

值得注意的是,太平洋电力公司的声明中提到了格外茂盛的植被。长达数年的旱灾在去年末至今年初的雨季后结束,整个加州都迎来了植物的茁壮生长。然而到了夏天,降雨稀少导致植物枯萎,并因此变得更为易燃。

加州消防局指出,逐步积累的死亡植被大大增加了火情的严重性和传播速度。CNN文章提到,本周一,火灾在12小时内烧毁2万英亩土地,相当于3秒钟便烧过一个橄榄球场的面积。

从更为长期的角度来看,湿度较低的10月向来是加州森林野火最为频发的时候。值得警惕的是,在未来数天,北加州仍然不会出现降雨,以上这些促使火情快速蔓延的条件还将继续存在。

但在最近几十年里,火灾季已经变得更长、更具有破坏性。一部分科学家将其归咎为温度升高引起的干燥。爱达荷大学和哥伦比亚大学的研究人员去年发布的报告称,自1979年以来,气候变化造成了美国西部森林一半以上的干旱。

不过加州大学伯克利分校的消防科学教授斯蒂文斯(Scott L. Stephens)对《纽约时报》表示?,气候变化并不一定会导致特定的火情:“野火是森林生命周期的一个天然组成部分。在这块土地还没有被人们称作加利福尼亚的时候,野火就已经存在了。”

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